Backpacker

Mijn motor wordt verscheept naar Zuid Amerika. Ik ben nu een doodgewone backpacker en reis met bus en trein. In Osaka neem ik de expressbus naar Takamatsu op het eiland Shikoku dat ligt in de oksel van grote broer Honshu. Osaka is een gewone, wat grauwe stad zonder de buitengewone bezienswaardigheden van Tokio maar het industriegebied van Osaka-Kobe heeft dezelfde allure als Europoort maar dan op een grotere schaal. De expressways kronkelen als dikke slangen langs fabrieken, olieopslagplaatsen en satellietsteden, overspannen havens en zee-engten, komen samen, kruisen en gaan weer uit elkaar. De hangbrug over de Naruta zee-engte markeert het einde van de wereld van steen en staal. Aan de overkant ligt landelijk Shikoku. Achter mij in de bus zit een Japanse dame met dat licht distante dat echte dames eigen is. Ik zat eerst naast haar maar toen wees ze op de lege bank voor ons. Ik had liever naast haar blijven zitten of eventueel achter haar om haar tersluiks te kunnen bekijken want ik ben dol op echte dames. Op het kleine kaartje in de Lonely Planet probeer ik de route van de bus te volgen en daar reikt een welverzorgde dameshand mij een hagelnieuwe kaart aan. Weliswaar is het een Japanse kaart, die ik niet kan lezen, maar het is toch heel attent. Als ik in Takamatsu de bus verlaat en oogcontact met haar zoek zwaait ze even, heel beschaafd. Zou zij ook aan mij denken?

Naruta hangbrug

De hangbrug over de Naruta zee-engte.

Van Takamatsu reis ik per trein naar Kochi en vandaar naar Uwajima en dan naar Matsuyama. Takamatsu en Kochi hebben niets dat een toeristisch bezoek rechtvaardigt maar Uwajima en Matsuyama hebben elk een aardig kasteeltje op een heuveltop dat een namiddag- of ochtendbezoek waard is. Vanuit Matsuyama vertrekken ook de veerboten over de Japanse binnenzee naar Hiroshima. Het gaat me niet om de steden, het gaat me om de treinreis. Japan kent treinverbindingen in vier categoriën: het lokale boemeltje, de gewone express, de ‘limited express’ en de Shinkansen, de hogesnelheidstrein. Ik heb de Futsu gekozen, het boemeltje dat van stationnetje naar stationnetje schommelt, langs berghellingen, door tunneltjes, door bossen met eiken en ceders en bamboe dat als pluimen boven de bomen uitsteekt, zo vlak langs sinaasappelboomgaarden dat ik een sinaasappel zou kunnen grijpen, langs dorpjes en stadjes. Er stappen schoolkinderen in en uit en bejaarden en een enkele handelsreiziger. Bij elk vertrek voert de machinist-conducteur een pantomime uit. Hij wijst naar het sein en naar de deur: “Ik heb gezien dat het sein op groen staat, ik heb gezien dat de deur gesloten is.” Het staat vast en zeker zo in het leerboek van de Japanse machinistenschool. De reis van Takamatsu naar Kochi, ongeveer honderdvijftig kilometer, duurt vier uren; het zijn er vijf van Kochi naar Uwajima en weer vier van Uwajima naar Matsuyama. Het kan me niks schelen. Ik heb de tijd; de motor dobbert ergens op zee, veertig dagen lang. Ik kijk naar buiten, lees de krant of een boek, suf wat en ’s middags geniet ik van die heerlijke Japanse vinding, de lunchdoos. Daar zit rijst in en stukjes vis en vlees en kleine bakjes groente. Er zijn luxe dozen van wel duizend yen en heel gewone van vijfhonderd yen. Ik heb plezier van de heel gewone. Had ik de motor niet hoeven verschepen dan had ik ook de lunchdoos niet ontdekt. Ik hoef niks te doen, niet te sturen, niet op te letten, niet de weg te vragen. Dat niks doen komt goed uit want ik heb een kaakontsteking en een keelontsteking en een verkoudheid. Waar is mijn breedband antibiotica? Die is op zee, in de koffer van mijn motor. Het is niet erg, de kaakontsteking doet geen pijn maar maakt alleen wat suf. Wat is het fijn backpacker te zijn.

Futsu, het lokale boemeltje.

In de Futsu, het boemeltje dat van stationnetje naar stationnetje schommelt.

Dit bericht werd geplaatst in 2004-2005: de wereld rond, Japan en getagged met , . Maak dit favoriet permalink.

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google photo

Je reageert onder je Google account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s