Ahmeds handel

Ik hoopte van Luxor naar Aswan te kunnen rijden zonder politiebemoeienis. Volgens de informatie van ons eigen Ministerie van Buitenlandse Zaken is alleen het middendeel van het Nijldal, van Minya tot Qena, onveilig. Luxor en Aswan liggen ten zuiden daarvan. Voor alle zekerheid, om de politie te ontlopen, nam ik de secundaire weg over de westoever. Die weg is in goede staat en rustig. Het gaat goed, tot voorbij Isna. Daar is een politiepost en ik mag er niet door naar Edfu. Ze willen dat ik terug ga naar Isna en daar de brug neem over de Nijl naar de hoofdweg. Dat is een afschuwelijk eind om. Hoe ik ook soebat, het helpt niet: ze zijn onverbiddelijk, zonder enige uitleg. Bij Isna nam ik de brug over de Nijl naar de andere oever, naar de hoofdweg. Die weg is ook goed maar landschappelijk niet zo leuk omdat hij niet langs de Nijl maar langs de rand van de woestijn loopt. Voorbij Isna is er weer een politiepost. Met een escorte moet ik direct naar Aswan, geen uitstapjes en dus niet naar de piramide bij Edfu. Ik ben weer een gevangene. Het escorte gaat in vliegende vaart en ligt vaak kilometers op me voor. Ik vind dat niet erg, ik ben ze liever kwijt dan rijk en het maakt duidelijk dat zo’n escorte nergens op slaat. Bij een politiepost vind ik ze weer terug. Ik leg ze uit dat ik drie uur heb gereden en toe ben aan een kopje thee. Ze beloven te stoppen, “halverwege”. En ze stoppen inderdaad, in the middle of nowhere bij een moskee om hun gebeden te doen. Het is vrijdag. Ik mag wachten, in de brandende zon, met een agent bij me. Ik zou wel eens willen weten of ze Allah ook over deze behandeling informeren. Na tien minuten komt het gestichte gezelschap terug. Ik zeg tegen de chef dat bidden heel mooi is maar dat het nu toch echt tijd wordt voor een kopje thee. Ik mag voorrijden en een geschikte uitspanning uitzoeken. Na een paar kilometer passeer ik er een die er niet al te vies uitziet. Ik stop en het escorte met mij. Ook het escorte, behoudens twee man, gaat aan een tafeltje zitten en gelukkig niet het mijne, bang dat ik voor ze moet betalen. Ik drink thee en een Fanta en de agenten drinken cola. Na tien minuten maakt de chef duidelijk dat het mooi geweest is, we moeten verder. Ik vraag de rekening en moet vijf pond betalen, het dubbele van wat voor thee en Fanta gebruikelijk is. Ik begrijp het wel: de agenten betalen niet en de schade moet op iemand worden verhaald. Ik betaal twee en een halve pond met de mededeling dat ik dat wel genoeg vind. De eigenaar is niet blij want ook met vijf pond is de schade niet betaald. Ik arriveer in Aswan zonder escorte dat plotseling verdwenen is, zonder goeiedag te zeggen.

Aswan is een tamelijk gemoedelijke stad, afgezien van de enorme aantallen zwaar bewapende agenten. Er zijn niet al te veel feluccaverhuurders en ze dringen zich niet al te veel op. Dat kan niet gezegd worden van de vele zichzelf verkopende knapen. Op een bankje ontmoet ik Ahmed. Ik moet per se naast hem zitten want hij wil met me praten. Ahmed bewaakt overdag de bussen van Egypt Travel en werkt ’s avonds in de souvenirwinkel van zijn broer. Tussen de bedrijven door heeft hij nog zijn eigen sekshandel. Hij probeert mij te interesseren, zowel voor de souvenirwinkel van zijn broer als voor zijn eigen handel. Hij prijst zijn kwaliteiten en toont, ongevraagd, zijn instrumentarium, “sleeping” en “not sleeping”. Hij wil graag dat ik het even vasthoud. Hij kan wel drie keer achter elkaar: na zeven minuten, na twintig minuten en na dertig minuten. Vóór de derde keer moet hij wel even eten, het liefst kip want dat is goed voor de potentie. Ik voel me gegeneerd, want we zitten nog geen twintig meter van de openbare weg, maar ik ben ook gefascineerd door Ahmed. Hoe ver zal hij gaan? Het liefst wil hij gepijpt worden maar als ik dat niet wil is aftrekken ook goed. Hij vraagt niet of ik wellicht wensen heb. Waarom ik nou niet wil? Is dat in Holland niet gewoon? Problem? Houd ik soms niet van seks? Ik vind dit wat te openbaar? Hij is aandoenlijk, hij zoekt de woorden op in een beduimeld Engels tekstboekje: plaatje, Engels woord, Arabisch woord. “Nee, niet ’tree’ (hij wijst op een plaatje met één boom), ’park’ (hij wijst op een plaatje met drie bomen)”. We kunnen een afspraakje voor ’s avonds maken: we gaan eerst naar de souvenirwinkel van zijn broer – “you bring money” – en dan gezellig samen aan de slag. Goed idee? Nee, Ahmed, dank je wel.

Op een terrasje ontmoette ik een alleen reizende Zwitserse toeriste. Ik was wel benieuwd naar haar ervaringen met de heren. Veel last zegt ze er niet van gehad te hebben, op een heel vervelende ervaring na. Ze zegt dat ze nooit iemand aankijkt, geen hand geeft en altijd direct op haar doel afloopt. Het is een goede protectie maar zo ontmoet je geen mensen en had ik net zo goed thuis naar Discovery kunnen kijken. Daar zie je de tempelcomplexen ook beter. Ik pas de protectie nu ook toe, helaas, want ik ben het beu. En dan nog… Ik heb in Aswan drie keer gegeten bij El Shati aan de Nijl en heb er elke dag koffie gedronken. Het is een nette tent met beschaafde bediening en ze krijgen van mij altijd een behoorlijke tip. Op mijn laatste avond in Aswan at ik er weer. Bij vertrek vraagt de portier of ik het naar mijn zin gehad heb en of ik misschien “Egyptian banana’s” wil. Ik ben uit mijn vel gesprongen! Ik heb de eigenaar er bij gehaald. Die moest eerst lachen tot hij in de gaten kreeg hoe boos ik was. En hij moet gedacht hebben “een dolle olifant in mijn restaurant…” Hij heeft zijn excuses aangeboden (“he is bad boy”) en ik heb mijn tip teruggevraagd en gekregen. Of ik nog terugkom? Nee, dank je wel.

 

Dit bericht werd geplaatst in 2001: Midden Oosten, Midden Oosten en getagged met , , , , . Maak dit favoriet permalink.

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google photo

Je reageert onder je Google account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s